Legaal online gokken

Na vele jaren lijkt het eindelijk te gaan gebeuren dat online gokken voor Nederlanders legaal wordt. Hoewel online gokken al vele jaren wordt gedoogd, en vele honderdduizenden landgenoten al eens online een gokje hebben gewaagd, wordt het door de Nederlandse overheid nog altijd bestempeld als illegaal. In Nederland moet je namelijk een vergunning hebben voor het aanbieden van kansspelen en dit geldt ook voor online kansspelen. Geen enkele van de buitenlandse goksites die online gok spellen aanbieden heeft zo'n vergunning (simpelweg omdat zo'n vergunning nog niet bestaat). Het lijkt er nu echter op dat op korte termijn dit soort vergunningen voor online gokken wel beschikbaar zullen komen. Het is alleen nog afwachten tot de Wet op de Kansspelen is aangepast en definitief is goedgekeurd. Als dat zover is zal de Nederlandse Kansspelautoriteit kijken welke online gokbedrijven interesse hebben in een Nederlandse licentie en dan duurt het nog maar heel even of iedereen van 18 jaar en ouder kan legaal online gokken.

Horden die nog moeten genomen

Voor het zover is en er eindelijk legaal online kan worden gegokt op spellen als roulette, blackjack, gokkasten en poker zijn er nog wel wat horden die moeten worden genomen. Binnen de overheid en de verslavingszorg heerst bijvoorbeeld nog altijd de angst dat online gokken gaat resulteren in een snelle groei van gokverslaving. Waar deze partijen echter aan voorbijgaan is dat online gokken al heel veel jaren 'illegaal' door honderdduizenden Nederlanders wordt gedaan. De gevolgen voor gokverslaving moeten dus al duidelijk zijn en zullen niet aanzienlijk verergeren. Sterker nog, door duidelijke voorwaarden te stellen aan legale aanbieders van casino spelletjes is het zelfs mogelijk om gokverslaving veel beter te bestrijden. In tegenstelling tot gokken in kroegen, gokhallen en casino's is het spelen online helemaal niet zo anoniem als veel mensen denken. Mensen die tekenen van gokverslaving vertonen kunnen heel gemakkelijk worden opgespoord. Zelfs al in een vroeg stadium waardoor er veel sneller wat aan kan worden gedaan.

Een andere angst is dat reclame voor online gokken meer mensen zal aanzetten tot het spelen om echt geld online. Hier zijn echter ook genoeg oplossingen voor. Zo is het in te stellen dat reclame voor online gokken pas na een bepaald tijdstip mag worden uitgezonden. En dat de focus niet op 'financieel gewin' mag liggen.

Een derde belangrijke punt is dat er wel tegen illegale goksites moet kunnen worden opgetreden. Zodra er namelijk online casino's zijn die een licentie hebben gekocht in Nederland moet de markt wel worden beschermd. Als illegale goksites nog steeds actief kunnen zijn en hun spellen kunnen aanbieden aan Nederlandse spelers dan blijft er veel geld wegvloeien naar het buitenland en blijft de kans op meer gokverslaving.

Kansspelautoriteit

De Nederlandse Kansspelautoriteit heeft momenteel o.a. als taak om toezicht te houden op de gehele kansspelenmarkt. Dus ook op het nu nog illegale aanbod van buitenlandse goksites. Maar hoe illegaal kan je deze noemen als ze wel beschikken over een vergunning verkregen in een ander Europees land? Wellicht is er daarom wel sprake van een gedoogbeleid, of liever gezegd "prioriteitscriteria". Online casino's e.a. buitenlandse goksites die zich houden aan een aantal richtlijnen, zullen niet snel beboet worden. De Kansspelautoriteit ziet zelf ook wel in dat de tijd rijp is dat in Nederland de online gok markt gereguleerd gaat worden. De nieuwe wetgeving is er al en is door de 2e Kamer goedgekeurd, maar ligt al veel te lang bij de 1e Kamer. De verwachting is dat in 2018 een besluit wordt genomen (aannemen van de nieuwe wet) en dan kan de Kansspelautoriteit pas echt aan de slag. Het wordt namelijk voor buitenlandse gok websites best complex om een vergunning te verkrijgen. Met name op twee punten worden er strenge voorwaarden gesteld: voorkomen dat minderjarigen online gokken + voorkomen van gokverslaving. Gelukkig zijn er best grote Europese gokbedrijven die in deze punten al zeer veel ervaring hebben. Denk bijvoorbeeld aan Betsson Group die o.a. in de U.K. opereert en daar is de kansspelen wetgeving behoorlijk strikt te noemen.

Al met al moeten we nog even geduld hebben voordat we online kunnen gokken bij een website die beschikt over een Nederlandse licentie / vergunning. Tot die tijd is het altijd aan te raden om goed te kijken of een buitenlandse aanbieder wel zo betrouwbaar is. Een vergunning verstrekt in bijvoorbeeld Malta zegt veel, maar lang niet alles.